domingo, 20 de abril de 2014

In Memoriam: Mayra Alejandra (1958-2014)


Con inmensa tristeza he recibido la noticia de que ha muerto la actriz venezolana Mayra Alejandra. Tristeza y nostalgia por toda una era de la telenovela venezolana, importantísima en el género. Recordemos juntos a Mayra  y sus tiempos.

La telenovela en Venezuela tiene un historial largo que se remonta a unitarios y dramatizados de los 50’s. De eso ya queda poco material para informar a los historiadores del género. Para todos los efectos, Latinoamérica da la bienvenida a la telenovela venezolana a comienzos de los 70’s. El producto venezolano que se internacionaliza va vinculado a tres factores: la compañía Venevision, la escritora Delia Fiallo y la pareja icónica conformada por José Bardina y Lupita Ferrer.

José Bardina y Lupita Ferrer


Pero no solo Venevision hacía telenovelas en Venezuela. Radio Caracas Televisión ya intentaba competir con libretos de Inés Rodena que anteriormente habían hecho furor en las radios cubanas pre-Fidel Castro,  y con un galán, Raúl Amundaray, que alternaba con primeras damas de la televisión como Marina Baura y Doris Wells. Fue en “Valentina” (1975), protagonizada por la dupla Baura-Amundaray, donde debuta en un pequeño papel, una liceana llamada Mayra Alejandra.

Hija del comediante Charles Barry y la escritora Ligia Lezama, la adolescente impresiona a los productores. Un año más tarde, le dan su primer rol estelar en “Angélica” de Manuel Muñoz Rico. A sus dieciocho años, Mayra hace pareja con el cantante de moda, José Luis Rodríguez “El Puma” que ya viene con glamur telenovelero gracias a su trabajo en Venevision en famosas historias de Doña Delia como “La Señorita Elena” y “Una Muchacha llamada Milagros”.


Mayra se convierte en el rostro joven de RCTV. Junto al Puma protagoniza “Tormento”. Basada en la novela de Benito Pérez Galdós, es parte de la tendencia de RCTV de trasladar novelas clásicas al marco de una Caracas de los 70’s. De ese mismo estilo es “Piel de Zapa” (basada en el relato de Balzac) que Mayra coprotagoniza junto a Raúl Amundaray y Pierina España. En “Tormento” Mayra comparte créditos con José Luis Rodríguez y Jean Carlos Simancas que interpreta al sacerdote que la seduce. Seguirán siendo triangulo en sus próximos trabajos: “Carolina” y “La Hija de Juana Crespo”.


La primera es una adaptación del radioteatro de Olga Ruiz López, “Yo Compro Esa Mujer”. Acababa  yo de ver la versión argentina por Telemundo, cuando comenzaba “Carolina” por Univisión (entonces “Cadena SIN”). Manuel Muñoz Rico adapta la historia situándola en una Venezuela moderna lo que sirve para que las actrices principales, Mayra y Pierina España, luzcan la moda del momento. Yo copié muchos de los modelos de Mayra, e incluso mi vestido de graduación era uno parecido al que usaba la actriz en una salida con Simancas en la novela.

Mayra y El Puma


Un corte muy diferente tendría “La hija de Juana Crespo”, una de la mas aplaudidas interpretaciones de Mayra. Escrita por Salvador Garmendia, Ibsen Martínez y el fabuloso José Ignacio Cabrujas, LHDJC es punto de inicio  en RCTV para lo que se conocería  como “telenovela cultural”, y que en décadas posteriores pasaría a llamarse “telenovela de ruptura”: una fusión del “culebrón” con drama social, salpicada de mensajes didácticos y de denuncia.


Esta historia ofrece parecidos con la posterior “Rafaela” de Delia Fiallo, pero es en muchos sentidos más cruda. Hilda Vera interpreta a Juana: sirvienta, madre soltera que ha rodado por la vida, siempre yéndole mal en las finanzas y en el amor por lo que acaba con cuatro hijos de diferentes padres. Su única ilusión es que Diana (Mayra Alejandra) la mayor de sus hijos, vaya a la universidad y se supere. Pero una noche, Diana es atacada por un grupo de maleantes y rescatada por Gustavo (José Luis Rodríguez).

Se enamoran, pero Gustavo es un “hijo de Papi” sin oficio ni beneficio. Para colmo, se enreda con su madrastra (Pierina España). Diana entonces inicia una relación con el policía David (JC Simancas) que es subordinado de su verdadero padre. Casi se casan, pero Diana regresa con Gustavo y queda embarazada, demostrando que su destino es revivir la trágica experiencia de su madre.



LHDJC aportó muchas novedades al género, cambiando la fisonomía de la telenovela venezolana con su inclusión de  lenguaje coloquial y su exposición de problemas sociales que los caraqueños vivían día a día como la criminalidad en las calles, y la lucha por salir adelante de millones de madres solteras como Juana y su hija. También sirvió para demostrar la calidad histriónica de Mayra.



Un problema al rememorar a Mayra Alejandra es que destaca en la memoria su imagen de símbolo sexual de la cual no podía escaparse ya que tenía un “cuerpazo”. A pesar de que mi mamá y yo (ya hablaron las envidiosas) la tildábamos de “gorda”, Mayra era un “mujeron” con curvas de actriz italiana de los 50’s. Quizás por eso era difícil pensar en ella como talentosa. Sin embargo roles como el de Diana Crespo atestiguan su capacidad actoral.


Mayra también hará cine. Román Chalbaud, que ha dirigido a la actriz en “La Hija de Juana Crespo", la pone ante cámaras cinematográficas para adaptar a un escenario contemporáneo la Carmen de Merimee. “Carmen la que Contaba 16 Años” (1978) no será la única cinta fílmica de la diva. El mismo Chalbaud la dirigirá en una adaptación de la novela dieciochesca “Manon” (1986). Ahí Mayra comparte créditos con uno de mis grandes amores de telenovela, el colombiano Víctor Mallarino.

Mayra y Victor en "Manon"


Pero el universo de Mayra Alejandra es la telenovela. A fines de los 70’s no le faltaba trabajo, la emparejaban con todos los actores conocidos de RCTV. Con Franklin Virguez filma “Amada Mía”. Con Jean Carlos Simancas hará “Mariela, Mariela” y “Barbarita”, drama de época que debe ser cancelado cuando se suicida la esposa del actor.

Mayra con Miguel Angel Landa



En “El Ángel Rebelde” Mayra da vida a una revoltosa de barrio que se enamora de un medico de pobres  y ex presidiario interpretado por Miguel Ángel Landa con quien había protagonizado “Carmen, la que contaba 16 años”. Landa  y Mayra repetirán pareja en “El Esposo de Anaïs” de la autoría de Ligia Lezama, madre de la actriz Ese mismo año (1981), La Señora Lezama escribe para su hija la telenovela cultural “Luisiana Mía”. Mayra vuelve a emparejarse con Jean Carlos Simancas en la historia de una joven que se rehúsa a ser solamente esposa y madre.


A partir de 1982, Mayra Alejandra hará pareja con Carlos Olivier en una serie de telenovelas bastante olvidables: “Jugando a Vivir”, “Marta y Javier”, y “Bienvenida Esperanza”. Aún así, será con el desaparecido actor que protagonizará su mayor éxito, “Leonela”.

Cn Carlos Olivier en "Marta y Javier"


RCTV se atreve a producir en 1983, la obra maestra y la más polémica de las telenovelas escritas por Delia Fiallo. Doña Delia quiere que Leonela sea, la entonces reina de Venevision, Hilda Carrero. Pero la actriz está atada por lazos contractuales a su empresa. RCTV pone a su pareja estrella (Mayra-Olivier) de protagonistas de la atrevida historia de una mujer que se enamora de su violador.


"Leonela" altera para siempre el concepto de la sumisa y noble heroína al presentarnos a  Leonela Ferrari, abogada, hija única de una familia de millonarios, pero tan virtuosa que guarda su virginidad para su noche de bodas. Todo  cambia cuando Leonela es violada por un marginal y queda embarazada. Traumatizada, Leonela permite que su familia se vengue de su atacante, intenta abortar el fruto de su agresión y termina regalando a su hijo. Pasan los años, Leonela vive amagada y presa de remordimientos. Un día se reencuentra con su agresor, ahora convertido en flamante abogado. Se enamora de él, pero la violación ha dejado secuelas y Leonela es totalmente frígida.



Tan novedosa es la historia que se vuelve un fenómeno televisivo y por supuesto provoca una controversia gigante. Contra ella se lanzan tanto el gobierno, como la Iglesia venezolanos. El Colegio de Abogados protesta por mostrar a una abogada a punto de hacerse un aborto (el aborto es ilegal  en Venezuela). La misma Delia Fiallo debe venir de Miami a hacer declaraciones sobre una telenovela que casi es sacada del aire. Por suerte, el mismo éxito de la teleserie permite que continúe, incluso que se le haga una secuela “Miedo de Amar”. Leonela traspasa las fronteras y triunfa donde va. Recuerdo que fue la primera telenovela de Mayra Alejandra que Univision pasó en horario estelar.


Muchas veces he tratado de imaginarme a Hilda Carrero interpretando a Leonela Ferrari y  me es imposible, y eso que La Carrero era buena actriz.  Pero para mi solo hay dos Leonelas: Mayra y la prematuramente desaparecida Mariana Levy que retrató el calvario de una mujer violada en una excelente versión peruana en 1997.
Hilda Carrero
Mariana Levy en la versión peruana de "Leonela"
Después de “Leonela”, Mayra Alejandra  y su madre se mudan a  Buenos Aires. En  Argentina, la diva protagonizará otra novela polémica ”Mujer Comprada". De la pluma de Ligia Lezama es esta historia (recientemente refriteada por TVAzteca) de una chica que, por necesidades económicas, acepta servir de madre sustituta para una pareja de millonarios y termina enamorándose del marido de la madre adoptiva de su hijo. Arturo Puig interpreta a la pareja de Mayra y ella lució "look" rubio. En 1988, la actriz graba su segunda telenovela argentina, “Valeria” junto a Juan Vitali. También trabaja junto a Arnaldo André en el unitario “Juegos Prohibidos” encarnando a una prostituta de lujo.


Mayra con Juan Vitali


Encarnará a mujeres audaces  en la pantalla, pero en la vida real la diva es discreta. Pasados sus treinta años no ha dado que hablar, pero en tierras gauchas inicia un tórrido romance con el actor mexicano Salvador Pineda. Se habla de matrimonio, pero el michoacano la deja vestida y embarazada. La prensa amarillista goza con este escándalo. Chava Pineda afirmará siempre que ella intentó atarlo con un hijo, que nunca la quiso,  y que él solo reconoció a Aaron-Salvador por consejo de su amigo Andrés García.



En el 2001, en Miami, Mayra Alejandra hará fuertes declaraciones en el programa del “Gordo y la Flaca” en contra del actor acusándolo de jamás haberse interesado en el niño que, en aquel entonces había sido diagnosticado con epifisiliosis en la cadena derecha. Salvador Pineda se defiende hasta poniendo en duda su paternidad. A pesar de las declaraciones ofensivas de Pineda, nadie nunca dudó de la decencia y  la calidad de buena madre de la actriz quien hasta su fallecimiento estuvo al lado de su hijo.

Mayra con su hijo Aarón


Ya nacido Aaron, y de regreso en su patria, Mayra Alejandra protagoniza “La Mujer Prohibida” donde interpreta a una mujer casada con un hombre mayor (Andrés García) que se enreda con su hijastro (Femando Carillo). En 1993, Venevision intenta recuperar el éxito de “Leonela”, emparejando nuevamente a Mayra con Carlos Oliver en  “Amor de Papel”. Este será el último protagónico de la actriz quien se aleja de las cámaras por siete años, regresando ya como actriz de carácter en varias telenovelas de RCTV.
Mayra con Andrés García

Mayra con Fernando Carrillo(ven-cor.ru)


Su último trabajo fue en “Harina de Otro Costal” en el 2010. Ese mismo año se le diagnósticó cáncer pulmonar. Mayra Alejandra sucumbió al mal este jueves 17 de marzo del 2014, pero su presencia y recuerdo vivirán en los anales de las telenovelas y en nuestra imaginación telenovelera.


11 comentarios:

  1. Amiga, excelente articulo. Que triste la muerte de esta actriz. Que curioso que tambien Hilda Carrero y Mariana Levy hayan fallecido tan jovenes. Nunca vi Leonela porque era muy chica en esa epoca pero siempre me acuerdo de esa apertura tan dramatica con esa cancion "Soy el ladron de tu amor". No sabia que Carlos Olivier tambien habia muerto. Cuando fue y porque? Que me cuentas de las novelas venezolanas actuales? Todavia las producen?

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    1. Holaa Gata Lore , Miau, Miau!
      Le decía a la Socia Vera que esto es un trip down Memory Lane. Yo a Mayra la vi en Angélica (la pasó Telemundo) y de ahí creo que vi todas sus novelas hasta Amor de Papel. Y vi sus dos pelis (¿Viste a mi Víctor que lindo salía en Manon?). Es como un poco eerie que Hilda de Reina de Venevision y Mayra, Reina de RCTV en la misma época fallecieran de cáncer. Lo de Marianita también (aunque en su momento se habló de la “Maldición de La Picara Soñadora” porque en menos de cuatro años fallecieron Irán Eory, Palomo y Mariana).
      ¿Al final viste la versión peruana?
      Carlos Olivier murió el 2007, de un infarto.
      Bueno, la telenovela venezolana tuvo otro repunte a fines del siglo pasado con escritores como Leonardo Padrón, Martin Hahn (experto en telenovela gótica), nuestra conocida Valentina Parraga, Perla Faria y Carolina Espada (prima de Cabrujas) que escribió MI Gorda Bella. Pero el 2010, RCTV se convirtió en otra victima del chavismo y cerró sus puertas. En cuanto a los de Venevision, se fueron a Miami y se convirtió en Venevision Intl. Y sigue haciendo novelas (pero no muy buenas)

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  2. Hola!!! Muy buen artículo, quisiera saber si Mayra Alejandra se casó? Y con quíen?

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    1. Hola, Ceal. Mayra, tan bella, nunca se casó, pero tuvo un hijo, como digo arriba, del actor Salvador Pineda

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  3. Yo tampoco me imagino a Mayra, de Isabel Lizarraga las dos son muy bellas y han sido grandes protagonistas para estar comparandolas en Perú Amazona sfue un suceso de sintonía.

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    1. Hola, Isabel encantada de conocerte. Fue un exitazo, que nunca superaron versiones siguientes, una confirmación de lo estupendos que se veían Hilda y Eduardo juntos. Mayra era maravillosa, pero ese papel le quedaba justo a La Carrero.

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  4. Buen articulo y el homenaje a Mayra Alejandra gran actriz y al parecer excelente persona, pero ella de hecho era divorciada se casò muy joven con un profesor frances de la universidad donde ella estudio literatura francesa.

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    1. Primera noticia. Gracias Martha Inés y yo que creía saberlo todo sobre Mayra.

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  5. Bueno, yo respondo a este post luego de casi dos años de haberlo leido por primera vez, cuando murió Mayra Alejandra. En este tiempo muchas veces volví o google me regresó a él. Sentí mucho la muerte de Mayra. Soy una fan de la historia de "Leonela", vi la versión de 1983 cuando tenía once años, cuando la emitieron por el canal 9 de Buenos Aires, Argentina, mi país, en el año 1987. Desde esa edad siempre pensé en la novela y siempre deseé volver a verla. En el año 99' se me dio a medias, cuando un canal argentino transmitió la versión peruana. Muy buena, pero no estaba "mi Leonela", que en mis recuerdos de niña pre adolescente siempre era Mayra Alejandra y Mariana Levy se me hacía una especie de "intrusa". Logré volver a ver Leonela en su versión original de 1983/84 recién cuando tenía 33 años e, internet mediante, pude comprar los dvd de toda la historia. Fue una gran emoción y la habré visto tantas veces que hasta sé los diálogos de memoria.
    Sirva lo anterior de introducción porque lo que le quiero agradecer a tu post es la novedad que me contó, a la que no le dí mucha importancia cuando la leí las primeras veces, pero que ahora merece que deje el comentario. Y la novedad para mí fue que Delia Fiallo quisiera a una tal "Hilda Carrero" como Leonela. Lo de "tal" es porque yo no la conocía. A Argentina jamás llegó una de sus novelas. Tal vez por eso mi reacción inmediata al enterarme de los deseos de mi admirada autora, fue no darle tanta importancia. O negarlo. Porque Leonela es y será siempre Mayra Alejandra y punto. No me vengan con que la autora quería a otra. ¿Por qué? ¿Con qué derecho? Si Mayra Alejandra la personificó muy bien. Pero estos días tuve tiempo y me ocupé de averiguar más sobre quién era esta tal "Hilda Carrero", a quien seguramente la Señora Delia Fiallo vio en su mente como Leonela cuando escribía los primeros capítulos de la novela y delineaba el resto de la historia. Y creeme que cuando conocí a Hilda Carrero viendo "Las amazonas" por Youtube, me pasó algo diferente a lo tuyo. Yo sí puedo imaginarme a Hilda Carrero como Leonela. Es loco, yo la quiero mucho a Mayra, ella es "Leonela" y hasta me da culpa pensar en que Hilda Carrero lo hubiera sido también y muy bien. Y me quedo con las ganas de ver a esta última actriz en ese papel. Estaba justa para el personaje. Como dijo Doña Delia en uno de sus reportajes: "la intuición del autor nunca falla". Una pena, todas las "Leonelas" se murieron. Mariana Levy, Mayra Alejandra, e Hilda Carrero, la que fue Leonela en la mente de su autora, y la imagen que tal vez inspiró muchas escenas. Ahora quisiera que hubiera una versión de Leonela con Mayra Alejandra y otra con Hilda Carrero. Grandes historias y actores ha dado Venezuela. Y aunque Delia Fiallo sea cubana, gracias a Venezuela por dejarla hacer.

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    1. Super bienvenida Ana. Me alegro tanto que mi blog te haya hecho conocer y admirar a Hilda Carrero. Mayra, Hilda, la misma Marianita, todas señoras actrices en una época n que la telenovela era un arte. Tiemblo al pensar como refritearían "Leonela" (y con quién) hoy en día.

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  6. Muy interesante saber de todos los trabajos que realizo esta famosa actriz, en esa epoca existia mucha censura para tocar ciertos temas. Quisiera saber algo mas sobre el hijo que tuvo ya que no encuentro informacion sobre el. Saludos y felicitaciones

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